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【币圈】今日极客玩物,未来世界货币?

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-06-07  来源:币圈  作者:币圈  浏览次数:1
核心提示:【币圈】今日极客玩物,未来世界货币?
   【币圈】今日极客玩物,未来世界货币?

  很有可能,你早就听说了比特币(Bitcoin);也很有可能,你还是不明白它到底是什么,它的工作原理又是怎样的。那么这篇文章或许将对你有所帮助。

  比特币是一种全新的电子货币,其支持者认为它是未来的通用货币,因为用它在互联网上进行交易是如此的快速、低廉和私密;比特币不需要网上银行作为交易的中介,它也不需要虚伪的中央银行来维持它的稳定性。批评者认为它迎合了阴谋论者的受迫害妄想症心理,只是一个传销骗局。理论家们则分析说,它有可能被恐怖主义者、毒品交易商和儿童色情爱好者们利用,还可能带来潜在的经济灾难。

  比特币诞生于一群密码学高手的邮件组。这个邮件组内的成员包括世界上最杰出、最有影响力的一群密码学专家。这群高手运用密码学作为自己的斗争武器,战果累累。他们让普通人能够轻松加愉快地运用密码学的最新成果,而Skype就是其中之一。Skype的加密通话技术让政府根本无法进行窃听,许多国家的政府都希望将其封禁。当然另外一些人则走向极端,他们运用自己掌握的技术对政府的权威发起挑战,并且经常得手。例如,Bram Cohen,他发明了BitTorrent,这种技术是所有正版电影发行商的噩梦,现在任何人都能够在BT网络上下载到自己喜欢的电影。另外一位高手阿桑奇,则是著名的“维基解密”创始人。

  1998年,一个名叫戴伟的密码学家,在理论上提出了一种匿名、不可追踪、可以避开政府监管的叫做“B-money”的电子货币。10年之后,一个代号为“中本聪”(Satoshi Nakamoto)的程序员——他的真实身份一直是个谜,不知道他是男是女,是日本人还是其他国家的人——终于悟出了怎样具体实现戴伟的电子货币思想,并在邮件组内发表了一篇论文,《比特币:一种点对点的电子现金系统》,正式宣告比特币的诞生。

  工作原理

  比特币的工作原理非常类似于一个网银系统。类似于网银系统,比特币通过在一个账本上记录每一笔交易,钱在不同的户头上转移,A户头转账给B户头,那么A户头的余额就会减少,B户头的余额就会增多。但是比特币和网银系统也有着非常本质的不同:比特币的账本不是保存在一个中央服务器上,而是保存在每一个连入比特币网络的计算机上。每个比特币用户的计算机彼此相连,每个用户都复制了一套账本进行保存。

  当一笔完整的交易指令被发出后,信息就在全比特币网络内快速传播。整个比特币的网络结构是分布式的,这就使它避免了绝大多数形式的黑客攻击。因为黑客即便成功潜入了一个或多个比特币用户的计算机,但作为一个整体的比特币网络也不会受到影响。

  值得注意的是,这个P2P形式的网络使得用户可以不需要通过银行,就能直接进行汇款。

  P2P形式的网络也可能出现盗窃和诈骗。有些人可能会希望发送虚假的交易信息,或者使用伪造的货币进行交易。中本聪的关键贡献在于发明了一种可以完全替代传统金融机构的控制手段来消除这类威胁。这种方法被称为“挖矿”——创造和分发比特币的过程。每个人都可以连入比特币网络创造比特币,就像每个人都可以跳入河水中披沙拣金。淘金者不停地寻找、提炼和纯化贵金属,比特币矿工们也在比赛着解决每10分钟一道的数学难题。这种数学题只有通过最原始的穷举法进行解答,完全没有捷径可走。每个成功的答案,都混合了这10分钟所有的交易记录,然后就可以并入比特币账本。整个过程非常的巧妙和复杂,使得任何人希望伪造比特币都近乎不可能。挖矿也创造了一种平等分享财富的意境,因为任何人都可以平等地加入挖矿大军。

  在法币体系下,由于造币的成本远低于票面价值,因此造币者可以获得无中生有的财富。当美国政府发行100美元的纸币时,其印制成本只有几分钱,如果政府用印出来的钱到市场上采购,就可以获得巨大的利润。而比特币则不同,成功地挖到比特币,就好像成功地挖到金子一样,是运气和努力相结合的产物,许多极客投入巨资购买计算机和电力进行挖矿。这些极客也能够获得一些利润,但是这种利润不是垄断的——即便中本聪本人也不能像美国政府一样垄断印刷美元的利润。

  挖矿机制最为重要意义在于,它解决了从古至今一直困扰着人类的难题——如何才能有效地控制货币数量,从而使得货币保持真正的信用并让财富能够切实地储存起来。基本上每个国家在维护自己的货币信用都可用“挣扎”来形容,因为当今世界几乎所有的政府都背负了巨大的财政赤字。而且即便是政府不能随意变出黄金的金本位系统,也有货币贬值的风险——因为黄金可能突然变得很多。16世纪,殖民地的征服者把大量黄金带回欧洲,于是这片大陆就出现了持续而剧烈的通货膨胀。

  比特币解决这个问题的方法,就是内置了一套规则,挖矿机制所能够创造的比特币数量存在一个上限。挖矿者每10分钟就决出一次胜负,那个唯一的胜出者将得到一个规定数量的比特币,而这个“规定数量”每过4年就减半。目前这个规定数量是50,也就是说每过10分钟就挖出50个比特币,现在已经有750万个比特币被挖掘出来了。到2030年,比特币的总数将非常接近于2100万个的极限。没有任何个人或者机构能够改变这个规则。

  比特币的户头是用一种冗长的、随机生成的代码来表示的,是一串随机生成的数字和字母,例如:

  1Het2qD6Yab9vaLUs3JrM1aYMXNSJ42Rdc

  这种户头的表现形式,使得比特币的隐私性几乎和现金差不多——外人很难将这个户头对应到一个具体的个人。请注意,要“开设”一个这样的户头是如此的轻而易举,任何一个人都可以在1秒钟之内拥有成千上万个这样的比特币户头。虽然每个人都可以查看到这些户头的交易记录,看似破坏了比特币追求的隐私性,但是这些户头如此繁复和众多,要想将户头追溯到个人是非常困难的。

  比特币生态系统

  不难想象,当比特币于2009年1月份正式启动的时候,没有人在使用比特币。但是今天,比特币的网络参与者如同满天繁星,并且形成了各自的星座,如矿工、程序员、在线比特币存储和各种服务提供商等。当中本聪退隐后,Gavin Andresen接班成为比特币主程序开发的领导者。

  技术爱好者,或者称之为极客的一群人,是最早的比特币使用者。他们看到这样一个结合了P2P技术和密码学技术的货币系统后,很多人后来都用“入迷”来形容自己的状态。他们开始投资进行挖矿,整个网络的计算力开始飞速增长,现在任何一个单独的矿工哪怕花一年的时间都难以独自创造出50个比特币。

  为了让比特币的挖矿收入更加稳定,很多挖矿者将他们的计算力组合在一起,形成了“矿池”。矿池可以更加频繁地赢得竞争,因此也就能够更为稳定地给矿工带来收入。这些矿工按照自己贡献的大小从矿池获得收入。目前,Deepbit和Btcguild等几个最大的矿池为比特币网络贡献了四分之三的计算力。

  比特币网络已经构成了一个分布式的超级计算机,计算力为130Petaflops(相当于每秒钟进行一千万亿次浮点运算),这个速度比世界上最快的超级计算机都要快。无论是位于日本神户的K计算机(8Petaflops)、分布式计算网络SETI@Home(研究者用于寻找外星人,计算力为0.5Petaflops)、还是分布式的Folding@Home(模拟蛋白质局卷曲过程,4Petaflops),都不能与比特币网络的计算力相比。

  除了技术爱好者,比特币还获得了金本位爱好者的注意。比特币完美地迎合了金本位爱好者对于货币的想象,而对美联储厌恶无比的美国国会议员Ron Paul是这群人的代表。还有很多人被比特币交易的匿名性所吸引。由于挖矿是一件费时费力的技术活,所以很多人并不直接挖矿,而是从矿工手里面购买比特币,而矿工也恰恰需要一个市场来出售比特币。于是比特币交易所就应运而生了。目前比特币的交易所很多,可以和二十多种货币进行兑换。对于很多想拥有比特币的人来说,在交易所购买是最为现实的方法。

  比特币的未来会怎样?

  笔者对比特币的未来保持谨慎乐观的态度。比特币社区内的所有人,包括主要的交易所和比特币开发者,都非常重视安全问题。比特币可以买到的商品和服务也在与日俱增。另一方面,比特币的某些特性也是有风险的:匿名性、去中心化、政府无法监管。非法贸易比合法贸易更加看重最后一点。对于看空美元的投资人来说,比特币相对于黄金和其他贵金属来说也具有一些劣势,黄金的流动性更好,也没有比特币那些怪异的安全风险。而作为一种交易媒介,比特币也劣于传统货币、PayPal和银行卡。既然其价值可以在一夜之间下跌99%,那么为什么要以比特币的形式来持有流动性?而且我们为什么要先费神购买比特币,然后再用比特币去购物?

  比特币就好像早期的互联网,那时还没有这么多的技术让互联网像今天这样普及、易用。早期使用互联网的潮人,必须掌握冗长的链接路径才能访问到自己想要的网页,而且网上充斥着各种无关的索引结果。那时也有公司试着在网上设立主页,但是主要是为了赶时髦,而不是为了促进销售。互联网最终成为我们社会和经济中至关重要的一部分,是因为我们有了更容易在网上寻找信息的搜索引擎技术。伴随着应用的普及和规模的扩大,互联网的价值大大增加。比特币——去中心化、自我管理的货币——和互联网一样难以估计的潜力。虽然具体的方式和时间难以预知,但笔者认为它将为我们的社会带来革命性的变化。


 
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